Il Passato Prossimo (everyone’s favorite)

Il Passato Prossimo is a past tense verb form. It explains what just happened.

For example: I have eaten [ate] a sandwich for breakfast –> Io ho mangiato un panino per colazione.

The Passato Prossimo is split into two main categories: verbs that take AVERE and verbs that take ESSERE.

Verbs that take ESSERE are used with the following types of verbs:
(1) Verbs of motion from point A to point B: andare, uscire, partire, arrivare etc. All of these describe moving your body from one location to another.

  • Some exceptions to the movement rule: nuotare, ballare, camminare, correre

(2) Verbs that describe a state of being: stare, essere, rimanere

  • An important exception is: dormire

(3) All the reflexive verbs – no exceptions: alzarsi, svegliarsi, mettersi, togliersi, vedersi etc.

Verbs that take AVERE are used with every other verb category.

How to conjugate the Passato Prossimo?

The Passato Prossimo requires two verbs. Without both components you do not have the Passato Prossimo and what you say will make no sense to an Italian.

The two parts are called: the auxiliary verb (AVERE or ESSERE) and the past participle (this comes from the verb you are conjugating).

Its actually quite simple to conjugate, all you have to remember is the “presente” forms of AVERE and ESSERE and the endings for your “main verb”.

Let’s take a look:

AVERE:                                                          ESSERE

io ho                 noi abbiamo                     io sono           noi siamo

tu hai               voi avete                            tu sei               voi siete

lui/lei ha         loro hanno                       lui/lei è            loro sono

Now for the past participle of the “main verb” – remember that there are 3 types of verbs

-ARE –> -ATO           e.g. mangiare –> mangiato, andare –> andato

-ERE–> -UTO            e.g. avere –> avuto, credere –> creduto

-IRE –> ITO               e.g. finire –> finito, dormire –> dormito

Now, all you have to do is combine the two elements: You match the subject (the io, tu, lui/lei, noi, voi, loro) with the auxiliary verb (AVERE or ESSERE) and then just add the past participle.

E.g. Io/mangiare –> Io ho mangiato      Tu/finire –> Tu hai finito      Lui/dormire –> Lui ha dormito

****The tricky part is using ESSERE in the Passato Prossimo because the endings of the past participle must match the Subject in number and gender! Remember this tabella:

singular       |        plural

Masculine:                        o              –>        i

Feminine:                         a              –>         e

The way it works is like this:

  • If the subject is masculine and singular, choose “ato, uto, or ito” as your ending.
    • E.g. Lui è andato a scuola. Il Sig. Rossi è arrivato ieri.  Io sono stato a casa.
  • If the subject is masculine plural, choose “ati, uti, or iti” as your ending.
    • E.g. Loro sono andati a scuola. I Signori Rossi sono arrivati ieri. Noi siamo stati a casa.
  • If the subject is feminine singular, choose “ata, uta, or ita” as your ending.
    • E.g. Lei è andata a scuola. La Signora Rossi è arrivata ieri. Io sono stata a casa.
  • If your subject is feminine plural, choose “ate, ute, or ite” as your ending.
    • E.g. Loro sono andate a scuola. Le Signore Rossi sono arrivate. Noi siamo state a casa.

****The reflexive verbs follow this pattern, the only difference is that you have to include the “conjugated” forms of “-si”

Let’s use “lavarsi” (to wash up) as an example:

Io mi sono lavato / Io mi sono lavata                 Noi ci siamo lavati / Noi ci siamo lavate

Tu ti sei lavato / Tu ti sei lavata                          Voi vi siete lavati / Voi vi siete lavate

Lui si è lavato / Lei si è lavata                            Loro si sono lavati / Loro si sono lavate